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Dave Matthews Band en el Vive Latino 2015

Como preámbulo al Summer Tour 2015, Dave Matthews Band se presentó en nuestro país por vez primera la noche del domingo 15 de marzo, cerrando la decimosexta edición del festival Vive Latino. Con una trayectoria musical que abarca más de 20 años con una mezcla de jazz, funk, incursiones en ritmos de world music y su versión de la improvisación característica de bandas de la escena jam como Grateful Dead y Phish, el grupo originario de Charlottesville, Virginia, presentó en este concierto una amable selección de canciones conocidas y hits provenientes de siete de sus nueve álbumes de estudio.

El concierto comenzó alrededor de 20 minutos después de lo anunciado con un preludio instrumental que dio paso a “Don’t Drink the Water”, provocando gritos de euforia entre los asistentes. Antes de iniciar la segunda canción de la noche, Dave, agradeció a los asistentes por estar ahí con una pronunciación apenas entendible “Gracias, muchas gracias” disculpándose en inglés por su penoso español.

La segunda pieza que la banda interpretó fue “Belly Belly Nice” seguida de una versión un poco distinta de Minarets. Desfilaron durante la noche canciones ya conocidas por el público como “Satellite”, “Seven” y “So Much to Say”, pero también otras poco conocidas, como “Save Me”, proveniente del disco “Some Devil” grabado por Matthews en solitario en 2003 y “Anyone Seen the Bridge”, uno de los tradicionales puentes instrumentales entre dos canciones donde la improvisación se apodera de la escena.

“Crush” incluyó un solo instrumental a cargo del bajista Stefan Lessard con una enorme fuerza melódica; al terminar, Matthews presentó al resto de la banda conformada por el guitarrista Tim Reynolds, el baterista Carter Beauford, Jeff Coffin en el saxofón, Rashawn Ross en la trompeta y Boyd Tinsley al violín. “Jimi Thing” terminó, como ya es costumbre en muchas de sus presentaciones en vivo, con el estribillo lleno de funk “sexy motherfucker shakin’ that ass” para dar paso a “Ants Marching” –canción de su álbum debut en una disquera internacional, “Under the table and dreaming” de 1994 y por el que muchos conocieron a la banda en nuestro país–. Con ésta canción que duró cerca de nueve minutos, la banda se despidió y dejó vacío el escenario mientras los asistentes chiflaban y gritaban; el baterista fue el último en retirarse del escenario aventando baquetas hacia el púbico. Un par de minutos después, los músicos regresaron al escenario para interpretar la última canción de la noche, “Grey Street”.

La hora con 50 minutos que duró el primer concierto de Dave Matthews Band en nuestro país dejó satisfechos a todos aquellos que le esperaron por años, dando tan solo un aperitivo de lo que los asistentes al Plaza Condesa podrán disfrutar esta noche en su segundo concierto en la Ciudad de México.

Set list:

  • Don’t drink the water
  • Belly Belly Nice
  • Minarets
  • Satellite
  • Seven
  • Save Me
  • Rooftop
  • Crush
  • So Much to Say >
  • Anyone Seen the Bridge
  • To Much
  • You & Me
  • Jimi Thing
  • Ants Marching
  • Grey Street (encore)

David Bowie Is. Exhibición en el Victoria and Albert Museum de Londres

David Bowie Is

Referirse a David Bowie como un camaleón es uno de esos lugares comunes que no terminan de describir su notable habilidad para percibir y permear en su obra las tendencias musicales y la moda desde el florecimiento de su carrera a inicios de los años setenta, lo que le convirtió en uno de los artistas más vanguardistas e influyentes de nuestro tiempo.

Después de pasar varios años como mod y versátil cantante de music-hall, Bowie se reinventó como músico y compositor, grabando pop, rock, proto-metal, dance-pop y hasta música electrónica experimental al lado de Brian Eno. Definió el glam-rock con su sensual y andrógino personaje Ziggy Stardust y desarrolló una versión decadente y sofisticada del soul de Philadelphia a la que llamó “plastic soul”, que con el tiempo se transformó en el misterioso avant-pop de su álbum Station to Station de 1976. Cada una de sus facetas ayudó al surgimiento de una serie de subgéneros, como el punk, new wave, rock gótico, new romantics y la electrónica. Aún durante los años ochenta en los que para algunos se hundió en la mediocridad antes de salvar su carrera en los noventa, estaba claro que era uno de los músicos más influyentes, para bien y para mal, de tal manera que sorprende pero no extraña, que sus procesos creativos como innovador musical e icono cultural sean objeto de exploración y estudio formal.

El Victoria and Albert Museum (V&A) de Londres presenta de marzo a agosto de este año la exhibición David Bowie Is, la primera retrospectiva sobre su carrera, siguiendo la evolución de su estilo y constante reinvención a través de cinco décadas. Curada por Victoria Broackes y Geoffrey Marsh, la exposición explora la amplia gama de colaboraciones de Bowie con artistas y diseñadores en los campos de la moda, la música, la gráfica, el teatro, el cine y el arte contemporáneo. Conformada por más de 300 objetos que incluyen trajes y vestuario de Ziggy Stardust diseñados por Freddie Burretti en 1972, fotografías de Brian Duffy, arte para portadas realizado por Guy Peellaert y Edward Campana, fragmentos de películas y actuaciones en vivo como The Man Who Fell to Earth, videos musicales como Boys Keep Swinging y escenografías creadas para la gira Diamond Dogs de 1974. Junto a ellos se presentan objetos más personales, como storyboards, setlists, manuscritos de letras de sus canciones y partituras, instrumentos propiedad del cantante, así como algunos bocetos y entradas de su diario personal, que revelan la evolución de sus ideas creativas.

Como complemento a la exposición, el V&A organizó el Bowie Weekender, un fin de semana que incluyó charlas, películas, música, talleres, actividades especiales y eventos temáticos para todas las edades. Los asistentes escucharon clásicos de Bowie interpretados en vivo por músicos de distintos géneros, el legendario periodista de rock Paul Morley escribió un libro acerca de David en dos días, el artista urbano Pistol creó tres lienzos especialmente para el evento y Sarah Fortais, conocida por sus esculturas interactivas y por ser una fuerte influencia para Bowie, llenó una pared con notas adhesivas escritas con ideas y pensamientos de los visitantes sobre Bowie, que formaron un mosaico con la portada del álbum Aladdin Sane. Los visitantes también pudieron tomarse fotografías con “Bowies” de cartón de tamaño natural, participaron en una trivia y se transformaron en el músico con maquillaje y disfraces, escucharon varias conferencias, con los curadores de la exposición y con los periodistas de rock Charles Shaar Murray y Barry Miles.

Como parte culminante de Bowie Is, a partir del 13 de agosto el V&A presentará en más de 200 cines de todo el Reino Unido la proyección de David Bowie Is Happening Now, documental sobre la exposición dirigido por Hamish Hamilton, como un esfuerzo extra para que quienes no la han visitado, puedan experimentar la exposición antes de que salga de gira internacional. En la premier, la película será presentada por los curadores de la exposición y contará con invitados especiales que compartirán su visión de las historias detrás de algunos de los objetos del David Bowie Archive que conforman la exposición, muchos de las cuales nunca antes se habían mostrado en público.

Burbank, hogar de Warner Records… y sembradíos de naranjas

Etiqueta de "Master of Reality", Black Sabbath

Quienes han tenido en sus manos un disco de vinilo manufacturado por Warner Bros. Records durante los años setenta recordarán al menos dos versiones de etiquetas en ellos: la primera es el círculo color verde olivo con letras negras y el conocido “escudo” de la marca en naranja con los caracteres WB en azul claro. La otra es más conocida y, seguramente, despertaba gran curiosidad por saber la causa de que ese soleado paisaje tropical, un camino recto flanqueado por palmeras en su lado izquierdo y una hilera de altos eucaliptos al otro lado, apareciera discordantemente detrás de los títulos de las canciones en discos como Master of Reallty de Black Sabbath o From the inside de Alice Cooper.

Conocida como “la etiqueta de las palmeras” o “la ‘foto’ de Burbank” -identificada así por la leyenda que forma un arco en su contorno superior, “Burbank, home of Warner Bros. Records”, más que por conocer el lugar que retrataba, fue adoptada por la disquera a finales de la primavera de 1973, coincidiendo probablemente con la celebración del vigésimo quinto aniversario de la compañía y tres años después de que Warner Communications Inc. acogiera a las divisiones cinematográfica, editora y discográfica bajo una sola empresa, rescatando a esta última de su fallida alianza y venta a Seven Arts Records.

Etiqueta Avenue Brand

La etiqueta de las palmeras se creo como un reflejo del orgullo californiano de Warner, está inspirada en una etiqueta de la empresa agrícola Victoria Avenue Citrus Association, que las pegaba en los costados de las cajas de madera en las que comercializaba naranjas y otros cítricos durante la primera mitad del siglo veinte. Impresa por la Schmidt Lithograph Company de Los Angeles en la década de 1920 a partir de un original pintado a mano por el artista y diseñador C. A. Beck, la imagen retrata precisamente Victoria Avenue, un paseo de poco más de 16 kilómetros de largo ubicado en Riverside, ciudad donde se encuentran las oficinas de la disquera.

Las ilustraciones en las etiquetas de esta y otras productoras de frutas, verduras y legumbres que operaron entre las décadas de 1880 y 1950 han aportado una visión nostálgica e idealista a la historia gráfica del sur de California, mostrando la belleza de las cosechas bañadas por el sol y la esperanza de la tierra prometida que era la costa oeste de los Estados Unidos en un tiempo menos concurrido y más próspero.

La etiqueta de las palmeras se utilizó a lo largo de los setenta en todo el catálogo de Warner Records y fue sustituida a finales de la década con una más simple, una etiqueta gris más corporativa, anticipándose a los sobrios años ochenta del mandato de Ronald Reagan.

Edición del 35 aniversario de Rumours de Fleetwood Mac

Edición del 35 aniversario de Rumours de Fleetwood Mac

Fleetwood Mac es una de las bandas más estables y exitosas que repuntaron en la segunda mitad de los años setenta. Su álbum Rumours, considerado una de las obras maestras del pop, los volvió una de las más icónicas agrupaciones de la década: escrito y grabado en medio de una atmósfera de problemas personales y el desmedido consumo de alcohol y drogas, ha recibido elogios de la crítica especializada por sus canciones llenas de armonías vocales con desgarradoras letras que contienen la crónica de sus emociones crudas; encabezó la lista estadounidense de álbumes casi de inmediato, le dio a la banda su primer número uno en las listas de éxitos, ganó el premio Grammy por Álbum del Año en 1977 y ha vendido más de 40 millones de copias en todo el mundo desde su lanzamiento.

Para celebrar el 35 aniversario de Rumours, Rhino Records reedita el disco en una edición extendida y en una edición de lujo, tanto en versiones físicas como en versiones digitales, que incluyen material de las sesiones de grabación y material en vivo nunca antes publicados.

La edición extendida de tres discos compactos incluye el álbum original remasterizado más un track extra, el sencillo Silver Springs, el disco Sessions, Roughs & Outtakes con versiones alternativas, primeros demos de algunas canciones y jams instrumentales, incluido anteriormente en la versión extendida de edición limitada de 2004. La novedad de esta edición es un disco con material en vivo de la gira de 1977 tomado de los conciertos de la banda ese año en Oklahoma, Tulsa, Nashville y Columbia, incluyendo tracks tanto de Rumours como del álbum anterior de 1975 de nombre homónimo.

La edición de lujo incluye todo el material de la edición extendida, más un segundo disco compacto con primeras versiones, demos y ensayos de las sesiones de grabación en los estudios de The Record Plant en Sausalito, California; y un DVD con The Rosebud Film, documental promocional acerca del álbum, filmado en 1977 por Michael Collins que incluye entrevistas, escenas de los ensayos y presentaciones, con versiones en vivo de World Turning, Rhiannon, Say You Love Me, Go Your Own Way, You Make Loving Fun y I’m So Afraid. Además, la edición de lujo incluye el LP en vinilo de 140 gramos.

La edición del 35 aniversario de Rumours está disponible a partir del 29 de enero de 2013. Cabe mencionar que la alineación actual de Fleetwood Mac, formada por el baterista Mick Fleetwood, el bajista John McVie -ambos miembros originales desde 1967-, el cantante y guitarrista Lindsey Buckingham y la cantante Stevie Nicks -quienes se unieron a la banda cuando eran pareja en 1975-, inicia en abril una gira de 34 fechas por la unión americana en la que visitará ciudades como Filadelfia, Nueva York, Boston, Chicago y una presentación especial en el histórico Hollywood Bowl en Los Angeles. Así mismo, la banda anunció que también hará una gira por Europa a partir de septiembre y visitará ciudades de Reino Unido, Alemania, Bélgica y Francia.

Family Dog presents Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen, Jeffery Cain

Family Dog presents Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen and JefferyCain
Cartel del concierto organizado por Family Dog en marzo de 1970.

Family Dog commercial

Promo del concierto organizado por Family Dog con Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen y Jeffery Cain. Viernes 27, sábado 28 y domingo 29 de marzo de 1970 en Great Highway, San Francisco.

El anuncio de radio es del mítico locutor de la KSAN Stereo 95 de San Francisco, Tom Donahue. Poster diseñado por Randy Tuten para Family Dog.

The Ravens, la primera banda de John Belushi

"Listen to me now" single, The Ravens
“Listen to me now”. Sencillo de 45 RPM de The Ravens

Mucho antes de que John Belushi fuera reconocido por sus sketches cómicos en National Lampoon y Saturday Night Live, llenos de  su impredecible y agresivo sentido del humor, o por su caracterización de “Joliet” Jake Blues como parte de The Blues Brothers, la dupla que formó junto con su viejo amigo Dan Aykroyd, Belushi formó parte de una banda escolar llamada The Ravens cuando tenía 16 años y estudiaba en la Wheaton Central High School de Wheaton, Illinois.

La banda integrada por Michael Blasucci en la guitarra y voz, Tony Pavolonis en la guitarra y voz, Dick Blasucci al bajo, Phil Special en el órgano y John Belushi en la batería, no pasó de tocar en fiestas y bailes escolares pero tuvo la certeza de grabar un par de canciones en un estudio en Chicago y pagaron con sus ahorros cuarenta copias en discos de 45 RPM que repartieron entre amigos y familiares.

El sencillo de The Ravens incluía por un lado la canción Listen to Me Now, una pieza original de garage-rock escrita por el cantante Blasucci, acerca de un romance adolescente frustrado, y por el otro lado, un cover de Jolly Green Giant, éxito interpretado originalmente por The Kingsmen. Las cintas originales fueron borradas al día siguiente de la sesión de grabación en 1965, la batería de Belushi fue vendida a una tienda local de instrumentos usados donde había tomado clases para aprender a tocar el instrumento y eventualmente, sólo unos pocos ejemplares de los discos han sobrevivido a lo largo de los años.

En enero de 2012 la disquera independiente Alona’s Dream Records reeditó el sencillo de The Ravens a partir de uno de esos 45’s sobrevivientes. El tiraje constó de 200 discos de 45 RPM en vinil negro y rojo dentro de una funda de papel impresa a mano y acompañado por una postal numerada con la biografía de la banda y la única fotografía que les fue tomada en un concurso universitario de talento.

Listen to me now, The Ravens

Stereo 8. Eight-track mixtape 01

Stereo 8. Eight-track mix tape 01
Stereo 8. Eight-track mix tape 01

“Stuck in the middle with you”, Stealers Wheel
Stealers Wheel. 1972

“Easy to slip”, Little Feat
Sailin’ Shoes. 1972

“Song of love”, Stephen Stills’ Manassas
Manassas. 1972

“The joker”, Steve Miller Band
The Joker. 1973

“Reelin’ in the years”, Steely Dan
Can’t Buy a Thrill. 1972

“Can’t you hear me knocking”, Rolling Stones
Sticky Fingers. 1971

“Main street saturday night”, Carole King
Welcome Home. 1978

“Blinded by the light”, Manfred Mann’s Earth Band
The Roaring Silence. 1976.